Camille Pissarro (1830-1903
Lucien Pissarro, de dos, travaillant à une gravure
Vers 1880
Fusain sur papier
210 x 165 mm
Cachet d’atelier en bas à droite : « C.P. » (L.613e)

«  Père de l’impressionnisme  », doyen du groupe, figure tutélaire pour Paul Cézanne puis Paul Gauguin, influencé par Georges Seurat et Paul Signac, Camille Pissarro est une des grandes figures de la peinture impressionniste et l’un des premiers inventeurs de l’art moderne.

Les expérimentations picturales de Pissarro sont accompagnées d’une abondante production graphique, composée d’études plus ou moins abouties, au fusain, au pastel ou à l’aquarelle. Notre dessin au fusain, datant du début des années 1880, évoque par son trait large et synthétique les feuilles dessinées par Gauguin dont Pissarro était très proche à cette période.

Notre feuille à la composition douce et poétique représente Lucien (1863-1944), l’aîné des enfants de Pissarro. Ce dernier entretenait une correspondance nourrie avec son père, dont il était l’interlocuteur favori. Sa place d’aîné désigna Lucien comme le successeur naturel de son père. Dès le plus jeune âge, il le forma ainsi aux différentes techniques artistiques. Entre la fin des années 1870 et le début des années 1880, Camille Pissarro est introduit à la gravure par Edgar Degas. Ensemble, ils pratiquent des techniques expérimentales et innovantes pouvant être qualifiées de «  gravures impressionnistes  ». Cette technique a fortement influencé Lucien Pissarro dont la gravure fut un aspect primordial de sa production artistique. Après s’être établi à Londres, il fonda une maison d’impression : Eragny Press (en référence au fief familial), avec sa femme Esther Levi Bensusan, également graveuse et illustratrice. Camille Pissarro fournit d’ailleurs plusieurs dessins à son fils que celui-ci grava sur bois. Dans notre dessin, Lucien est représenté par son père, de dos, travaillant à une gravure. Si Camille Pissarro dessine souvent ses enfants les plus jeunes – Ludovic-Rodo, Jeanne ou Paul-Émile -, les feuilles représentant Lucien sont rares.
C.S.